Kate Ericson (born in 1955 in New York, New York, USA; died in 1995 in Milanville, Pennsylvania, USA) & Mel Ziegler (born in 1956 in Campbelltown, Pennsylvania, USA; lives and works in Nashville, Tennessee, USA) worked as an artist duo from 1978 to 1995.

ERICSON & ZIEGLER

Faisant la synthèse entre des stratégies conceptuelles, interventionnistes et issues du land art, Ericson et Ziegler ont développé un art communautaire distinctement américain en dehors de l’orbite de New York. Le duo est actif à travers toute l'Amérique et inscrit son travail à l'échelle locale. Il produit notamment des œuvres avec et pour les communautés qu'il rencontre, permettant en retour d'informer le monde artistique institutionnel sur ces sociétés.

Kate Ericson, née en 1955 à New York, est décédée d’une tumeur au cerveau en 1995. Mel Ziegler est né en Pennsylvanie en 1956. Il réside actuellement à Nashville, Tennessee, où il travaille comme artiste et agriculteur, tout en étant professeur et doyen de la faculté des Arts de l’université Vanderbilt. Ericson et Ziegler obtiennent tous deux un Bachelor of Fine Arts du Kansas City Art Institute en 1978, avant de poursuivre leurs études auprès de Michael Asher, Douglas Huebler et John Baldessari au California Institute of the Arts, où ils obtiennent leur Master of Fine Arts en 1982.

Au cours de leur collaboration, Ericson et Ziegler ont participé à plus d’une centaine d’expositions, entre autres la Biennale du Whitney de 1989, et trois événements au Museum of Modern Art (deux fois en 1988 et une nouvelle fois en 1990). On retrouve leur travail dans plusieurs grandes collections américaines, notamment au Whitney Museum of American Art de New York, au Museum of Contemporary Art de Los Angeles et au musée d’art moderne de San Francisco. En 2005, le duo fait l’objet d’une rétrospective itinérante organisée par Ian Berry et Bill Arning, et accueillie par le Frances Young Tang Museum and Art Gallery au Skidmore College, le List Visual Arts Center du MIT, le musée d’art d’Austin, le Kansas City Art Institute et le centre d’art contemporain Rosenthal de Cincinnati. Le catalogue America Starts Here (MIT Press, 2005) reste un ouvrage de référence sur leur travail.

solo shows

Exhibitions including solo works by Mel ZIEGLER are marked (MZ)

2020
- Frist Art Museum, Texas, USA (forthcoming) (MZ)

2019
- 1000 Portraits, Perrotin, New York, New York, USA (MZ)

2018
- 1000 Portraits, Bibliowicz Family Gallery, Cornell University, Ithaca, New York, USA (MZ)

2017
- A Living Thing: Flag Exchange, Federal Hall, New York, New York, USA (MZ)
- A Living Thing, San Francisco Art Institute, San Francisco, California, USA (MZ)

2016
- A More Perfect Union, The Frances Young Tang Teaching Museum and Art Gallery at Skidmore College, Saratoga Springs, New York, USA (MZ)

2015
- Sticks and Stones May Break my Bones, Galerie Perrotin, Paris, France (MZ) 
- Grandma’s cupboard, Utah Museum of Contemporary Art, Salt Lake City, Utah, USA (MZ)

2014
- Kate Ericson & Mel Ziegler, Galerie Perrotin, New York, New York, USA
- Remembering Loaded Text, Museum of Durham History, Durham, North Carolina, USA

2013
- An American Conversation, Bemis Center for Contemporary Arts, Nebraska, USA (MZ)
- Taking Note, Permanent public art commission for City of Cambridge, Massachusetts, USA (MZ)
- 1000 Laughs, Trahern Art Gallery, Austin Peay State University, Clarksville, Tennessee, USA (MZ)

2010
- Smell The Flowers, Cheekwood Botanical Garden and Museum of Art, Nashville, Tennessee, USA (MZ)

2008
- America Starts Here, Cincinnati Contemporary Arts Center, Cincinnati, Ohio, USA

2007
- America Starts Here, Kansas City Art Institute, Kansas City, Missouri, USA
- America Starts Here, Austin Museum of Art, Austin, Texas, USA

2006
- America Starts Here, MIT List Visual Arts Center, Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, Massachusetts, USA

2005
- America Starts Here, The Frances Young Tang Teaching Museum and Art Gallery at Skidmore College, Saratoga Springs, New York, USA

- Breathe In, Breathe Out, Salina Art Center, Salina, Kansas, USA (MZ)

2004
- Hold Your Breath, Dunn and Brown Contemporary, Dallas, Texas, USA (MZ)

2003
- Stuffed, Secession, Vienna, Austria (MZ)

2001
- 1301 PE projects and editions, Santa Monica, California, USA Doug Lawing Gallery, Houston, Texas, USA

2000
- Drawings by Mel Ziegler, Paula Cooper Gallery, New York, New York, USA (MZ)

1999
- Mel Ziegler, Artspace, San Antonio, Texas, USA (MZ)

1998
- Come and Go, Project commissioned for the Twentieth Anniversary Exhibition Spaces, Cleveland, Ohio, USA (MZ)

1994
- Lisson Gallery, London, England

1993
- Kate Ericson & Mel Ziegler, Metropolitan Galleries, University of Manchester, Manchester, England
- Kate Ericson & Mel Ziegler, James Hockey Gallery, West Surrey College of Art and Design, Farnham, England
- Stir From Time to Time, Michael Klein Inc., New York, USA

1992
- Kate Ericson & Mel Ziegler, Galerie Perrotin, Paris, France
- Anybody Can Make History, Michael Klein Inc., New York, USA
- Wall of Words, Harold Washington Library Center, Chicago, Illinois, USA

1991
- Peaks and Valleys, Capp Street Project, San Francisco, California, USA
- Exported Pallet, Cultural Fundição Progresso Rio de Janeiro, Brazil

1990
- Feed and Seed and Weeds or Wild owers, Spaces, Cleveland, Ohio, USA
- Augustus Saint-Gaudens Fellowship Exhibition, The Picture Gallery at the Saint- Gaudens National Historic Site, Cornish, New Hampshire, USA
- The Wellesley Method, Wellesley College Museum, Wellesley, Massachusetts, USA 
- Viaduct Gateway (subsequently renamed Viaduct Garden), a design team project for The Hidden City Revealed Masterplan, sponsored by the Committee for Public Art, Cleveland, Ohio, USA
- Proposals, Wolff Gallery, New York, USA

1989
- Loaded Text, Public installation, Durham Arts Council, Durham, North Carolina, USA
- College Ivory, University Art Gallery, San Diego State University, San Diego, California, USA
- Hollow Oak Our Palace Is, Real Art Ways, Hartford, Connecticut, USA 
- Walls Have Tongues, Wolff Gallery, New York, USA
- The Lighting Specialists, Burnett Miller Gallery, Los Angeles, California, USA

1988
- Projects 14: Kate Ericson and Mel Ziegler, Museum of Modern Art, New York, USA
- Investigations 24, Institute of Contemporary Art, University of Pennsylvania, Philadelphia, Pennsylvania, USA
- Kate Ericson and Mel Ziegler: WORKS, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Smithsonian Institution, Washington, D.C., USA
- Dark On That Whiteness, Wolff Gallery, New York, USA

1987
- If Landscapes Were Sold: An Installation by Kate Ericson and Mel Ziegler, Diverse Works, Houston, Texas, USA
- Time The Destroyer Is Time The Preserver, Loughelton Gallery, New York, USA 
- Half Slave, Half Free, artist-initiated project with private homeowner, Hawley Pennsylvania, USA

1986
- Stones Have Been Known To Move, White Columns, New York, USA
- If You Would See The Monument, Look Around, Central Park, New York, USA 
- House Monument, Los Angeles Institute of Contemporary Art, Los Angeles, California and Costa Mesa, California, USA

1985
- Garden Sculpture, project sponsored by Artists Representing Environmental Arts (A.R.E.A.), Ward’s Island, New York, USA
- Traveling Stories, project for Downtown Seattle Transit Arts Program, Seattle, Washington, USA
- Unplanted Landscape, artist-initiated project with private homeowner, Bellport, New York, USA

group shows

2017
- In Around Beyond, San Francisco Art Institute, San Francico, California, USA
- Real Estate Dwelling on Contemporary Art, Berman Museum of Art, Collegeville, Pennsylvania, USA

2016
- Brain Multiples at 25, 1301PE, Los Angeles, USA
- New to the Cantor, Iris & B. Gerald Cantor Center for Visual Arts, Stanford, California, USA

2015
- Paris Holidays, Galerie Perrotin, New York, USA

2014
- Country living, Samek Art Museum, Bucknell University, Lewisburg, Pennsylvania, USA

2013
- Happy Birthday Galerie Perrotin/25 ans, Tripostal, Lille, France
- The Symbolic Landscape: Pictures Beyond the Picturesque, UC Irvine University Art Galleries, Irvine, California, USA

2012
- Loughelton Revisited, Winkleman Gallery, New York, USA

2002
- Domestic: Artists Transforming the Everyday, Arlington Museum of Art, Arlington, Texas, USA

2001
- Locating Drawing, Doug Lawing Gallery, Houston, Texas, USA
- The World According to the Newest and Most Exact Observations: Mapping Art + Science, The Frances Young Tang Teaching Museum and Art Gallery at Skidmore College, Saratoga Springs, New York, USA
- Museum as Subject, The National Museum of Art, Osaka, Japan

2000
- Museum as Muse: Artists Re ect, Museum of Contemporary Art, San Diego, California, USA
- Blurring the Boundaries: Installation Art 1969-1996, San Jose Museum of Art, San Jose, California, USA

1999
- Museum as Muse: Artists Re ect, The Museum of Modern Art, New York, USA 
- Blurring the Boundaries: Installation Art 1969-1996, Scottsdale Museum of Contemporary Art, Scottsdale, Arizona, USA
- Blurring the Boundaries: Installation Art 1969-1996, Worcester Art Museum, Worcester, Massachusetts, USA

1998
- Blurring the Boundaries: Installation Art 1969-1996, Memorial Art Gallery, Rochester, New York, USA

1997
- Blurring the Boundaries: Installation Art 1969-1996, Museum of Contemporary Art, San Diego, La Jolla, California, USA

1996
- The Bare Wall!..., Michael Klein, Inc., New York, USA
- Food for Thought, John Michael Kohler Arts Center, Sheboygan, Wisconsin, USA

1995
- WoodWorks, Michael Klein Inc., New York, USA
- KunstKabinett, Center on Contemporary Art, Seattle, Washington, USA 
- Mapping: A Response to MoMA, American Fine Arts, Co., and Colin De Land Fine Art, New York, USA

1994
- Tony Oursler, Kate Ericson and Mel Ziegler, Lisson Gallery, London, UK 
- L’object: du magasin au musée, Villa du Parc à Annemasse, Geneva, Switzerland 
- Debut: Selections from the Permanent Collection, Kemper Museum of Contemporary Art & Design, Kansas City, Missouri, USA
- The Body As Measure, Davis Museum and Cultural Center, Wellesley College, Wellesley, Massachusetts, USA
- House Rules, Wexner Center for the Arts, Columbus, Ohio, USA
- Die Orte de Kunst: Der Kunstbetrieb als Kunstwerk, Sprengel Museum Hannover, Hannover, Germany
- Old Glory: the American Flag in Contemporary Art, Cleveland Center for Contemporary Art, Cleveland, Ohio, USA
- An American Landscape, Michael Klein, Inc., New York, USA
- Group Show, Ma Galerie, Paris, France
- Don’t Look Now, Thread Waxing Space, New York, USA

1993
- Money/Politics/Sex, Nancy Drysdale Gallery, Washington, D.C., USA
- Living With Art, The Morris Museum, Morristown, New Jersey, USA 
- Kurswechsel, Michael Klein Inc. at Transart Exhibitions, Cologne, Germany 
- Integral, Kunstprojekte, Neue Gesellschaft für Bildende Kunst, Berlin, Germany 
- Sonsbeek 93, Arnhem, Netherlands
- Projet Unite, Firminy, France
- Myths and Legends as Told and Retold, Barbara Krakow Gallery, Boston, Massachusetts, USA
- The Naming of the Colors, White Columns, New York, USA
- Mettlesome & Meddlesome: Selections from the Collection of Robert J. Shif er, Contemporary Arts Center, Cincinnati, Ohio, USA
- Nature, Memory, Strength, Wadsworth Atheneum, Hartford, Connecticut, USA

1992
- Culture in Action, Sculpture Chicago, Chicago, Illinois, USA
- Transgressions in the White Cube: Territorial Mappings, Suzanne Lemberg Usdan Gallery, Bennington College, Bennington, Vermont, USA
- Translation, The Center for Contemporary Art, Ujazdowski Castle, Warsaw, Poland 
- anomie, Patent House, London, England
- Teamwork, Lintas Worldwide, New York, USA

1991
- Glass: Material in the Service of Meaning, Tacoma Art Museum, Tacoma, Washington, USA
- Preview, Michael Klein, Inc., New York, USA
- From the Train, Michael Klein, Inc., New York, USA
- Beyond The Frame: American Art, 1960-90, Setagaya Art Museum, Tokyo, Japan
- Beyond The Frame: American Art, 1960-90, National Museum of Art, Osaka, Japan 
- Beyond The Frame: American Art, 1960-90, Fukuoka Art Museum, Fukuoka, Japan 
- Anninovanta, Galleria Comunale d’Arte Moderna, Bologna, Italy
- Mud, or, How Can Social and Local Histories Be Used as Methods of Conservation?, Hirsch Farm Project, Hillsboro, Wisconsin, USA
- Places With a Past: New Site-Speci c Art in Charleston, Spoleto Festival U.S.A., Charleston, South Carolina, USA

1990
- 15 Years of RAW, Real Art Ways, Hartford, Connecticut, USA
- Team Spirit, Neuberger Museum, State University of New York at Purchase, Purchase, New York, USA
- Team Spirit, Cleveland Center for Contemporary Art, Cleveland, Ohio, USA
- Team Spirit, Vancouver Art Gallery, Vancouver, Canada
- Team Spirit, The Art Museum, Florida International University, Miami, Florida, USA 
- Team Spirit, Spirit Square Center for the Arts, Charlotte, North Carolina, USA 
- Team Spirit, Davenport Art Museum, Davenport, Iowa, USA
- Team Spirit, Laumeier Sculpture Park, St. Louis, Missouri, USA
- Preview, Michael Klein, Inc., New York, USA
- Fifth Anniversary Exhibition, Burnett Miller Gallery, Los Angeles, California, USA 
- Notes on the Margin: A Framework in Focus, Gracie Mansion Gallery, New York, USA
- (A) Selection (of) Selections: An Exhibition of 1989 NYFA Fellows, Parsons School of Design, New York, USA

1989
- Contemporary Sculpture ‘89: Works by Fellowship Recipients of the New York Foundation for the Arts, University Art Museum, Albany, New York, USA
- Here and There - Travel Series Part Four, The Clocktower, New York, USA
- Ten Years, Randolph Street Gallery, Chicago, Illinois, USA
- 1989 Biennial Exhibition, Whitney Museum of American Art, New York, USA
- Horn of Plenty: Sixteen Artists from NYC, Stedelijk Museum, Amsterdam, Netherlands 
- Monochrome, Barbara Krakow Gallery, Boston, Massachusetts, USA

1988
- Collaboration, Gallery at the Plaza, Security Paci c Corporation, Los Angeles, California, USA
- Equation, Barbara Krakow Gallery, Boston, Massachusetts, USA
- Group Exhibition, Fuller Gross Gallery, San Francisco, California, USA
- Public Discourse, Real Art Ways, Hartford, Connecticut, USA
- Home Show, Santa Barbara Contemporary Arts Forum, Santa Barbara, California, USA 
- Detail in the Cottage, Randolph Street Gallery, Chicago, Illinois, USA
- Democracy/Politics and Election, Dia Art Foundation, New York, USA
- La Nature des Choses, ‘Cinquieme Ateliers Internationaux des Pays de la Loire, Fondation Regional d’Art Contemporain, La Gerenne Lemot, Clisson, France
- Group Exhibition, Lawrence Oliver Gallery, Philadelphia, Pennsylvania
- Temporary Public Art: Changes and Interventions, Storefront for Art and Architecture, New York, USA
- CalArts: Skeptical Belief(s), Newport Harbor Art Museum, Newport Beach, California, USA

1987
- CalArts: Skeptical Belief(s), The Renaissance Society at the University of Chicago, Chicago, Illinois, USA
- Nature, Feature Inc., Chicago, Illinois, USA
- Private Visions/Public Spaces, Bellevue Art Museum, Bellevue, Washington, USA
- Real Pictures, Wolff Gallery, New York, USA
- Of Ever-Ever Land i Speak, Stux Gallery, New York, USA The Errant Sign, Milford Gallery, New York, USA
- Walk Out To Winter, Bess Cutler Gallery, New York, USA

1985
- Art and The Environment, organized by A.R.E.A., Lever House, New York, USA 
- Highlights from the Kansas City Art Institute Alumni, Nelson Atkins Museum, Kansas City, Missouri, USA

1984
- Selections from the artists File, Artists Space, New York, USA

public collections

- Albright-Knox, Buffalo, NY, USA
- Bronx Museum, New York, NY, USA
- Cantor Arts Center, Stanford, CA, USA
- Des Moines Art Center, Des Moines, IO, USA
- MoCA, Los Angeles, CA, USA
- MoCA, San Diego, CA, USA
- Osaka Museum of Contemporary Art, Japan (MZ)
- Rose Art Museum, Brandeis University, Waltham, MA, USA
- Samek Art Museum, Bucknell University, Lewisburg, PA, USA
- San Francisco Museum of Modern Art, San Francisco, CA, USA
- The Frances Young Tang Teaching Museum and Art Gallery, Saratoga Springs, NY, USA 
- The Menil Collection Drawing Institute, Houston, TX, USA
- UC Berkeley Art Museum, Berkeley, CA, USA
- Whitney Museum Of American Art, New York, NY, USA 

MEL ZIEGLER “Sticks and Stones May Break My Bones*” Galerie Perrotin, Paris 18 avril - 30 mai 2015

par Owen KAEN

* Le titre est issu d’une comptine américaine populaire « Sticks and stones may break my bones, but words will never hurt me. »

La Galerie Perrotin, Paris a le plaisir de présenter « Sticks and Stones May Break My Bones*», la première exposition personnelle de Mel Ziegler en France, où figure une sélection d’œuvres récentes et nouvelles de l’artiste américain. Une partie de l’exposition sera également consacrée à sa collaboration avec Kate Ericson avec quelques oeuvres historiques réalisées avant le décès prématuré d’Ericson en 1995.

Dès la fin des années 70, Kate Ericson et Mel Ziegler ont développé hors de la sphère new-yorkaise, une démarche artistique singulière proche de l’art conceptuel et du Land art. Le couple d’artistes réalisait des interventions à travers les États-Unis impliquant directement les habitants et  empruntant aux iconographies locales et nationales américaines. Leurs œuvres, souvent sculpturales, sont le fruit de ces interventions. Au cours de leur collaboration, elles ont été exposées dans de nombreux musées et galeries, faisant ensuite l’objet d’une rétrospective itinérante “America Starts Here” (2005-2008) ainsi que d’une grande exposition à la Galerie Perrotin, New York en 2014. En 1992, dans sa première galerie, Emmanuel Perrotin leur avait déjà consacré une exposition personnelle, dont deux œuvres sont à nouveau ici exposées, « Vinegar of the 48 Weeds » et « Rock Jar » (1992).

Après le décès de Kate Ericson, Mel Ziegler poursuit une pratique artistique qui reste attachée aux préoccupations et aux stratégies établies lors de leur collaboration, mais dont le formalisme et la méthodologie se sont assouplis au fil du temps. Un certain côté artisanal, un nouveau degré d’humour et de découvertes apparaissent alors dans ses œuvres. 

Dans la première salle de la galerie, l’origine de sa pratique artistique avec Kate Ericson et une sensibilité peut-être plus sereine ressortent comme une évidence avec « Rock Hard Individualism » (2010). On voit tout d’abord une carte des États-Unis composée de diverses pierres trouvées par l’artiste. En regardant de plus près, on devine que chaque pierre peut évoquer un visage. Mel Ziegler, qui a un faible pour ces visages de pierre ramassées au hasard, s’accorde une pointe d’ironie et de malice dans sa maturité : individuellement, chaque pierre n’évoque pas forcément un visage, sauf pour Ziegler. Pourtant, ainsi rassemblées, on ne peut résister à y discerner des expressions. 

Plus loin, sur un autre mur, sont agencées des dizaines d’armes à feu aux couleurs vives, des jouets de fortune confectionnés par les enfants de l’artiste « Untitled » (2009-2013). Face au refus parental de leur acheter des armes factices pour des raisons morales, les enfants ont façonné leurs propres jouets en carton, scotch et papier, s’inspirant d’images trouvées sur Internet. Tout comme « Rock Hard Individualism », cette œuvre joue avec l’esprit des précédents projets collaboratifs du couple, autant qu’il ne le déjoue, remplaçant avec ironie les communautés locales ayant participé aux œuvres par les membres de sa propre famille.

La famille, sa relation à la société, à la nation et à la politique est un thème dont est imprégnée l’œuvre « To Carry a Big Stick » (2015) — mais toujours avec une dose de légèreté. Le titre de l’œuvre fait référence à la citation du président Theodore Roosevelt à propos de sa politique étrangère : « Speak softly and carry a big stick » (Une main de fer dans un gant de velours). Des caisses de munitions anciennes, dont l’intérieur a été doublé de velours pourpre, sont remplies de bâtons ramassés ces cinq dernières années par l’artiste pour jouer avec son chien. Ce Pitt Bull
américain nommé Sister, avec qui Mel Ziegler joue parfois devant le Capitole à Washington, est un animal doux et affectueux, tout aussi inoffensif que les morceaux de bois disposés dans ces caisses de munitions à la doublure luxueuse.

L’exposition présente également deux nouvelles variations de la série « Stuffed » (armoire à fusils d’époque et horloge française), un projet in situ installé à travers la ville de Vienne, en Autriche, lors de l’exposition personnelle de Mel Ziegler au Palais de la Sécession en 2003. « Stuffed » part du constat que les vitrines des musées, notamment à Vienne, sont des éléments constitutifs de la manière de présenter non seulement l’art, mais aussi les biens de consommation de luxe, vendus dans le célèbre quartier commerçant de la ville. S’emparant d’une cinquantaine de vitrines dans les réserves de musées, Mel Ziegler les a réintroduites dans la ville, remplies de paille. Il détourne l’attention de l’observateur des objets normalement exposés à l’intérieur vers la vitrine elle-même, ainsi que le rôle qu’elle joue dans la création d’une sorte « d’aura de l’exposition ». Par l’inversion de l’objet exposant et de l’objet exposé, l’observateur est également encouragé à se pencher sur le rapport entre objets de luxe et objets d’art, présentation publique et consommation privée, ainsi que les mécanismes et les comportements sociaux, commerciaux et institutionnels contribuant à établir ces distinctions.

Mel Ziegler est né en 1956 en Pennsylvanie, il vit à Nashville dans le Tennessee. Son notoire travail collaboratif avec Kate Ericson (de 1978 à 1995) a été montré à l’occasion de plus d’une centaine d’expositions, collectives, individuelles et rétrospectives. Plusieurs expositions personnelles ont été consacrées à son œuvre récente depuis le décès d’Ericson, y compris au Palais de la Sécession à Vienne (2003), au Musée National d’Art d’Osaka (2001) et à la galerie Paula Cooper à New York (2000). En été 2015, l’Utah Museum of Contemporary Art lui consacrera une grande exposition personnelle avec une sélection d’oeuvres du duo.



PERROTIN

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